Open Forum / Forum Ouvert

 View Only

Apple-Globalstar: Just an SOS or Birth of the "Global" Telco?

By Frank Rayal posted 24 days ago

  

Globalstar is one of the very early companies to provide IoT services from space over their LEO satellite constellation (at the time, it was called machine-to-machine). Last week, Apple announced an “Emergency SOS via satellite” service available with the iPhone 14 (here). This direct satellite-to-handset service operates over Globalstar satellites to allow users send and receive text messages to emergency centers. While the service operates at low bit-rate, it should be sufficient to alert the appropriate authorities in case of an emergency in areas outside the mobile network coverage.

To provide the capacity needed for this service, Globalstar will abandon its voice service. Voice only accounts for 25% of Globalstar’s revenue. It also has been in steep decline, falling by 21% between 2020 and 2021. Instead, Globalstar will focus on providing IoT, data and messaging services. But this business will consume only a fraction of the network capacity – up to 15% – since the remaining 85% is reserved for Apple messaging over satellite service.

Enterprise Private Networks and IoT Services

Now, there is a very interesting side to this story. In 2016, Globalstar secured FCC approval to operate terrestrial networks in their S-band spectrum (2483.5 – 2495 MHz). Globalstar received additional approvals in Canada, Brazil, South Africa and a few other African countries to deploy terrestrial networks. The combination of direct satellite-to-handset service coupled with terrestrial enterprise networks opens new revenue opportunities for Globalstar and potentially for Apple, especially in IoT services.  

A Threat to Mobile Network Operators?

The Globalstar-Apple direct satellite-to-handset works on spectrum independent of mobile network operators. MNOs would perceive it as a competitive threat even in its nascent form: MNOs lack such revenue opportunity. This explains the rushed partnership between T-Mobile and SpaceX (here). We also expect more such services: Google announced that Android would support this function (here); and Huawei announced text service over the Beidou constellation (here).

But what amplifies the threat to MNOs are terrestrial enterprise private wireless networks. Different ecosystem players such as cable operators could benefit from Gobalstar's terrestrial spectrum adding further competitive pressure on MNOs.

If interested to learn more about this joint partnership, you can download the Xona Partners Insight Note at this link here.

Xona Partners Insight Note: Apple-Globalstar Emergency SOS
2 comments
10 views

Permalink

Comments

13 days ago

-- English follows on the same page---

Devin Coldewey@techcrunch a écrit un article très intéressant lié à cette conversation, ayant récemment déployé une liaison satellite avec la dernière version de StarLink, je pense que c'est une conversation intéressante pour les membres d'AIoT Canada, je partage cet article.

SpaceX et T-Mobile ont peut-être fait la une des journaux avec leur annonce préalable flashy sur la connectivité Starlink le mois dernier, et Apple la semaine dernière, mais Lynk a fait le travail et pourrait très bien voler leur déjeuner avec une connexion satellite-téléphone qui fonctionne déjà - avec n'importe quel appareil là-bas. En fait, ils viennent d'obtenir l'approbation de la FCC, ce qui signifie qu'il suffit de sélectionner un partenaire de réseau mobile pour le commercialiser ici aux États-Unis.

Lynk a fait la démonstration d'un service de connectivité d'urgence direct satellite-téléphone (et retour) à la fin de l'année dernière avec sa tour cellulaire orbitale de test. Loin d'une connexion haut débit orbitale ou d'une bande satellite héritée qui vous fait pointer votre téléphone vers un point invisible dans le ciel, Lynk fournirait un service SMS bidirectionnel intermittent (pensez toutes les demi-heures environ) via des bandes cellulaires ordinaires qui arrivent juste à atteindre l'orbite. Il est destiné aux urgences, aux enregistrements depuis l'arrière-pays et à la diffusion d'informations dans les endroits où les réseaux sont en panne, comme les zones sinistrées.

Il n'est pas facile d'envoyer un SMS vers ou depuis une antenne se déplaçant à plusieurs milliers de kilomètres à l'heure, et le PDG Charles Miller a confirmé qu'il leur a fallu quelques années pour y parvenir. Ainsi, lorsque les grandes entreprises disent qu'elles y travaillent, il ne ressent pas trop de chaleur.


"C'est l'avantage d'avoir inventé la technologie il y a cinq ans : il y a un tas de choses difficiles que personne d'autre n'a encore faites. Je ne dis pas qu'ils ne peuvent pas, juste qu'ils ne l'ont pas encore fait », m'a-t-il dit. "Nous l'avons validé et breveté en 2017. Nous l'avons fait depuis l'espace hier et avant-hier - nous avons la seule tour cellulaire active au monde dans l'espace."

Bien sûr, vous pourriez en avoir un millier et cela n'aurait pas d'importance à moins d'avoir l'approbation réglementaire et des partenaires dans l'espace mobile. C'est la prochaine étape pour Lynk, et bien qu'ils aient 15 contrats couvrant 36 pays à travers le monde et se préparent pour un lancement commercial, la FCC des États-Unis est la « norme de référence » pour ce type de test et de validation.

Ce n'est pas seulement parce qu'ils disposent des meilleures installations - le processus d'approbation de la FCC est également le champ de bataille de facto où les entreprises tentent de se gêner les unes les autres. Par exemple, Hughes, qui exploite un certain nombre de satellites de communication, s'est opposé à la demande de Lynk pour divers motifs (que la FCC a rejetés), et Kuiper d'Amazon a demandé à Lynk de partager des données opérationnelles avec tout le monde (non accordé). Une demande significative partiellement acceptée est venue de la National Radio Astronomers Organization, qui a demandé diverses limites de fonctionnement, telles que la non-pollution des zones de silence radio.

Il y a plus que cette étape avec la FCC. L'ordonnance d'aujourd'hui autorise les services par satellite de Lynk à fonctionner en général, après avoir montré qu'ils n'interféreront pas avec d'autres services, bandes radio, etc. Une approbation distincte sera nécessaire lorsque Lynk trouvera un partenaire avec lequel se lancer sur le marché - mais la question plus difficile et plus longue de la sécurité et des interférences a déjà une réponse.


Et comment cette pièce de mise sur le marché fonctionnera-t-elle? Lynk prévoit d'offrir un service commercial ailleurs dans le monde, et Miller a déclaré qu'il prévoyait de convertir les licences de test acquises dans d'autres pays en licences commerciales, un processus sur lequel les fournisseurs de téléphonie mobile doivent prendre l'initiative. Quant à opérer aux États-Unis, c'est la même chose.

Mais qui sera le partenaire de Lynk et à quoi ressemblera le service qui en résultera ? Miller a déclaré que, quel que soit l'aspect du produit commercial, Lynk mettra ses services à la disposition de tous en cas d'urgence, de sorte que vous ne serez pas coincé dans un blizzard simplement parce que vous êtes sur le mauvais réseau. Il pourrait également être utilisé pour couvrir une zone avec des alertes ou des informations quel que soit le signal, comme indiquer aux victimes d'une catastrophe naturelle les coordonnées GPS des abris à proximité.


Visualisation d'un passage récent en Mongolie qui s'est connecté avec des centaines de téléphones ordinaires. Crédits image : Lynk


Pensez-y comme à des frais d'itinérance – si AT&T a une couverture mais que vous n'avez pas leur réseau, ils ne vous empêchent pas d'appeler le 911 ou même de charger TikTok, il vous suffit de débourser plus tard. Et des frais de 50 cents (ou quoi que ce soit d'autre) sont la dernière chose à laquelle quiconque pensera lorsqu'il se foulera la cheville à 20 miles de la civilisation.

Miller a refusé de commenter la compétition, car il n'y en a vraiment pas encore - c'est tout à fait théorique. Le service de T-Mobile et Starlink est toujours un scintillement dans leurs yeux ; AST SpaceMobile se prépare pour son premier lancement ; Skylo utilise des satellites géosynchrones qui fonctionnent avec des appareils spécifiques ; De même, Apple ne concerne que ses derniers téléphones et la capacité de messagerie est limitée. Bien sûr, il existe des appareils de messagerie par satellite dédiés que vous pouvez acheter, mais rien ne vaut celui que vous avez déjà...

-- Eng.--

Devin Coldewey@techcrunch wrote a very interesting article linked to this conversation, having recently deployed a satellite link with the newest version of StarLink, I think this is an interesting conversation for AIoT Canada Members, I share this article.

SpaceX and T-Mobile may have hogged the headlines with their flashy pre-announcement about Starlink connectivity last month, and Apple last week, but Lynk has been putting in the work and may very well steal their lunch with a satellite-to-phone connection that already works — with any device out there. In fact, they just got FCC approval for it, meaning it’s just a matter of selecting a mobile network partner to bring it to market here in the States.

Lynk demonstrated a direct satellite-to-phone (and back) emergency connectivity service late last year with its test orbital cell tower. Far from an orbital broadband connection or a legacy satellite band that has you pointing your phone at an invisible dot in the sky, Lynk would provide intermittent (think every half hour or so) two-way SMS service via ordinary cellular bands that just happen to reach orbit. It’s intended for emergencies, check-ins from the back country and spreading information in places where networks are down, such as disaster zones.

It’s not easy to send a text to or from an antenna moving several thousand miles per hour, and CEO Charles Miller confirmed that it took a few years for them to make it happen. So when major companies say they’re working on it, he doesn’t feel too much heat.


“That’s the benefit of having invented the tech five years ago: There’s a bunch of hard things that no one else has done yet. I’m not saying they can’t, just that they haven’t yet,” he told me. “We validated this and patented it in 2017. We did it from space yesterday and the day before — we have the world’s only active cell tower in space.”

Of course, you could have a thousand of them and it wouldn’t matter unless you have regulatory approval and partners in the mobile space. That’s the next step for Lynk, and although they have 15 contracts spanning 36 countries around the world and are preparing for commercial launch, the United States FCC is the “gold standard” for this kind of testing and validation.

That’s not just because they have the best facilities — the FCC approval process is also the de facto battleground where companies attempt to run interference on one another. For instance, Hughes, which operates a number of communications satellites, objected to Lynk’s application on various grounds (which the FCC put down), and Amazon’s Kuiper requested Lynk share operational data with everyone else (not granted). One meaningful request partly agreed to came from the National Radio Astronomers Organization, which asked for various limits on operation, such as not polluting radio quiet zones.

There’s more than this one step with the FCC. Today’s order approves Lynk’s satellite services to operate in general, having showed that they will not interfere with other services, radio bands and so on. A separate approval will be needed when Lynk finds a partner to go to market with — but the more difficult and drawn out question of safety and interference is already answered.


And how will that go-to-market piece work? Lynk expects to offer commercial service elsewhere in the world, and Miller said he expects to convert testing licenses acquired in other countries into commercial ones, a process that mobile providers have to take the lead on. As for operating in the U.S., it’s the same thing.

But who will be Lynk’s partner, and what will the resulting service look like? Miller has said that whatever the commercial product looks like, Lynk will make its services available for emergencies to anyone — so you won’t be stuck in a blizzard just because you’re on the wrong network. It could also be used for blanketing an area with alerts or information regardless of signal, like telling victims of a natural disaster GPS coordinates of nearby shelters.


Visualization of a recent pass in Mongolia that connected with hundreds of ordinary phones. Image Credits: Lynk


Think about it like a roaming charge — if AT&T has coverage but you don’t have their network, they don’t stop you from calling 911 or even loading up TikTok, you just have to shell out later. And a 50-cent fee (or whatever it might be) is the last thing anyone will be thinking about when they sprain their ankle 20 miles from civilization.

Miller declined to comment on the competition, since really there isn’t any just yet — it’s all kind of theoretical. T-Mobile and Starlink’s service is still a twinkle in their eyes; AST SpaceMobile is gearing up for its first launch; Skylo is using geosynchronous satellites that work with specific devices; Apple’s likewise is only for its latest phones and the messaging capability is limited. Of course there are dedicated satellite messaging devices you can buy, but nothing beats the one you already have.


13 days ago

Apple a dévoilé ses tout nouveaux iPhone 14 et iPhone 14 Pro avec de grandes mises à niveau pour l'affichage, les caméras, etc. L'un des plus grands changements, cependant, est l'ajout de la connectivité par satellite.

Dans l'état actuel des choses, Apple travaille avec Globalstar sur cette fonctionnalité, mais Elon Musk a déclaré qu'il avait également eu des "conversations prometteuses" avec Apple au sujet d'un éventuel accord Starlink.

La technologie satellite de l'iPhone 14; pour ceux qui ne connaissent pas, Starlink est le projet de satellite exploité par SpaceX.

Quelques jours seulement avant l'annonce de l'iPhone 14, SpaceX et T-Mobile se sont associés pour annoncer un nouveau partenariat. Grâce à ce partenariat, T-Mobile espère intégrer son spectre PCS milieu de bande dans les satellites Starlink V2 lancés dès l'année prochaine. Cette fonctionnalité permettrait aux clients de T-Mobile de se connecter directement aux satellites Starlink lorsqu'aucun cellulaire ou Wi-Fi n'est disponible.

L'iPhone 14 et l'iPhone 14 Pro ajoutent la prise en charge de la connectivité par satellite via une nouvelle version de Emergency SOS. La fonctionnalité sera lancée en novembre aux États-Unis et au Canada et sera gratuite pendant les deux premières années.

Parallèlement à cette annonce hier, Apple a déclaré qu'il dépenserait 450 millions de dollars de son fonds de fabrication de pointe pour étendre l'infrastructure satellite. Globalstar recevra la majorité de ce financement, mais pas la totalité.

Maintenant, Elon Musk est entré dans le chat. Dans un post sur Twitter aujourd'hui, Musk a déclaré que SpaceX avait eu des "conversations prometteuses" avec Apple à propos de la connectivité Starlink. Il n'a pas précisé les détails de ces discussions, seulement qu'il pense que l'équipe iPhone est "super intelligente".

Nous avons eu des conversations prometteuses avec Apple sur la connectivité Starlink. L'équipe iPhone est obv super intelligente.

Bien sûr, la fermeture du lien de l'espace au téléphone fonctionnera mieux si le logiciel et le matériel du téléphone s'adaptent aux signaux spatiaux par rapport à Starlink émulant purement la tour cellulaire.
-- Eng--

Apple unveiled its all-new iPhone 14 and iPhone 14 Pro with big upgrades to display, cameras, and more. One of the biggest changes, however, is the addition of satellite connectivity.

As it stands, Apple is working with Globalstar on this feature, but Elon Musk said he's also had "promising conversations" with Apple about a possible Starlink deal.

The satellite technology of the iPhone 14; for those who don't know, Starlink is the satellite project operated by SpaceX.

Just days before the iPhone 14 announcement, SpaceX and T-Mobile teamed up to announce a new partnership. Through this partnership, T-Mobile hopes to integrate its mid-band PCS spectrum into Starlink V2 satellites launching next year. This feature would allow T-Mobile customers to connect directly to Starlink satellites when no cellular or Wi-Fi is available.

iPhone 14 and iPhone 14 Pro add support for satellite connectivity through a new version of Emergency SOS. The feature will launch in November in the US and Canada and will be free for the first two years.

Along with that announcement yesterday, Apple said it would spend $450 million from its advanced manufacturing fund to expand satellite infrastructure. Globalstar will receive the majority of this funding, but not all of it.

Now Elon Musk has entered the chat. In a Twitter post today, Musk said SpaceX had "promising conversations" with Apple about Starlink connectivity. He didn't elaborate on the details of those discussions, only that he thinks the iPhone team is "super smart."

We've had promising conversations with Apple about Starlink connectivity. The iPhone team is obv super smart.

Of course, closing the link from space to the phone will work better if the phone's software and hardware adapt to space signals versus Starlink purely emulating the cell tower.